La subida del petr贸leo hace que se reabran 200 pozos de ‘fracking’

By on 19 diciembre, 2016
  • Se espera el primer aumento en 2 a帽os de la producci贸n de este tipo de crudo
  • La recuperaci贸n de los precios permitir谩 m谩s extracci贸n del recurso

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El petr贸leo de esquisto –shale oil– es la pieza central que ayuda a entender lo que ha pasado en el mercado del oro negro durante los 煤ltimos a帽os. Este tipo de crudo, extra铆do con la t茅cnica del fracking, inund贸 el mundo por el incremento en la producci贸n que gener贸 Estados Unidos. Esto hizo caer los precios desde verano de 2014, forzando a los pozos menos rentables de todo el mundo a echar el cierre, una consecuencia de la que el propio esquisto tampoco pudo escapar.

Sin embargo, algo ha cambiado en 2016: desde mayo se han reactivado casi 200 pozos horizontales -el tipo que se usa para sacar este crudo- en Estados Unidos y los expertos creen ahora que, tras el recorte de la OPEP y las 煤ltimas subidas de precios, enero ser谩 el primer mes desde abril de 2015 en el que este tipo de petr贸leo vivir谩 un aumento de la extracci贸n, algo que podr铆a frenar m谩s subidas en el precio del recurso energ茅tico.

M谩s pozos y m谩s producci贸n

La previsi贸n de un incremento en la producci贸n de crudo de esquisto la lanza el Gobierno estadounidense a trav茅s de la Administraci贸n de Informaci贸n de Energ铆a, explicando que se enfoca en las siete 谩reas de extracci贸n de este tipo “m谩s prol铆ficas, que suponen un 92%” de todo el petr贸leo shale del pa铆s. En concreto, entre estas siete 谩reas -Bakken, Eagle Ford, Haynesville, Marcellus, Niobrara, Permian y Utica- alcanzar谩n una producci贸n de 4,542 millones de barriles diarios en enero, 2.000 barriles m谩s que en diciembre.

El incremento en el n煤mero de pozos horizontales activos en el pa铆s tiene que ver con este hito. Los datos que recoge la petrolera Baker Hughes muestran c贸mo desde mayo, cuando tocaron m铆nimos, se han reactivado en casi un 60%, desde los 320 pozos hasta los 503 actuales. Y es que el precio del petr贸leo West Texas, de referencia en Estados Unidos, hab铆a recuperado ese mes un 75%聽de su precio, desde los m铆nimos del a帽o que se hab铆an visto en febrero.

Este avance de los precios llev贸 a los magnates petroleros a reabrir los pozos que hab铆an pasado de perder dinero a ganarlo. Como se puede apreciar en el gr谩fico, el coste de extracci贸n del esquisto estadounidense var铆a entre los 40 y 65 d贸lares, seg煤n datos de Pira Energy, una empresa de consultor铆a de petr贸leo, y el barril americano super贸 los 40 d贸lares en el mes de abril. Ahora, se encuentra en el entorno de los 52 d贸lares.

El que ha sido secretario de Energ铆a de Estados Unidos durante el mandato de Barack Obama, Ernest Moniz, explic贸 la semana pasada que “los productores de esquisto son ahora m谩s eficientes, y han conseguido rebajar su coste de extracci贸n hasta los 50 d贸lares de media”, frente a los 80 d贸lares que manten铆an en 2013, seg煤n explica The Wall Street Journal. “El a帽o que viene ser谩n m谩s eficientes que este”, explic贸 Moniz, a帽adiendo que “veremos un regreso de la producci贸n de esquisto”.

Un repunte determinante

La Organizaci贸n de Pa铆ses Exportadores de Petr贸leo -OPEP- anunci贸 el pasado 30 de noviembre un recorte de producci贸n de cerca de 1,2 millones de barriles, adem谩s de un acuerdo con productores ajenos a la Organizaci贸n de casi 600.000 barriles diarios. Este acuerdo ha hecho que el crudo repunte un 14%聽desde que se anunci贸, un avance del que disfrutar谩n los productores de esquisto en Estados Unidos, que, al menos en esta ocasi贸n, parecen haber ganado la batalla por la cuota de mercado a la OPEP, liderada por Arabia Saud铆.

Tom谩s Garc铆a-Purri帽os, gestor de Morabanc y experto en petr贸leo, explica que “el precio actual deber铆a suponer un refuerzo importante a la producci贸n de esquisto, que adem谩s ha sufrido menos de lo esperado con los precios bajos”. Harold Hamm, asesor de energ铆a del nuevo Gobierno de Donald Trump, declar贸 sobre esto que “la producci贸n de petr贸leo estadounidense subir谩 por el recorte de la OPEP, aunque puede tardar m谩s de un a帽o”, una circunstancia en la que coincide el ministro de Energ铆a de Arabia Saud铆, quien explic贸 recientemente que no esperaba “una reacci贸n en 2017” por parte de los productores del gigante norteamericano.

Sin embargo, hay divergencia de opiniones en este sentido, ya que Goldman Sachs, por ejemplo, rebati贸 las palabras del ministro saud铆 y destac贸 la semana pasada que “si bien el petr贸leo puede superar los 60 d贸lares, siempre que se cumpla el acuerdo pactado, el aumento de la producci贸n de shale llevar谩 a los precios hasta los 55 d贸lares”.

Garc铆a-Purri帽os opina de forma similar, y explica que “la recuperaci贸n de la producci贸n deber铆a impedir que el precio del recurso energ茅tico llegue a niveles de los a帽os 2010-2013, en el corto o medio plazo”. Adem谩s, el experto lanza sus previsiones de precios: “Si volvemos a los fundamentales, teniendo en cuenta s贸lo un cumplimiento parcial del acuerdo -1 mill贸n de barriles de recorte-, y el crecimiento de la demanda en su media de los 煤ltimos 10 a帽os, el mercado entrar铆a en d茅ficit en el primer trimestre de 2017 y justificar铆a un precio por encima de 60 d贸lares por barril”.

Por: V脥CTOR BLANCO MORO

Fuente: eleconomista.es

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